We Are Growing! ¡Estamos creciendo!

Please join us in welcoming our new Chair and Program Associates

A white woman with long dark hair smiles at the cameraWe are pleased to announce that, effective August 1, 2022, Jordyn Zimmerman, MEd (she/her), is the new Chair of CommunicationFIRST’s Board of Directors. We thank India Ochs, JD, MPA (she/her), for her critical leadership during CommunicationFIRST’s launch and initial years, and look forward to her continuing insights and advice as she remains on the Board as Past-Chair. When not leading CommunicationFIRST, Jordyn serves as the Director of Professional Development at The Nora Project, which supports educators in their efforts to teach all students about disability as a valued and expected part of human diversity. An autistic AAC user, Ms. Zimmerman was also appointed earlier this year to serve on President Biden’s Committee for People with Intellectual Disabilities.

We are also excited to announce that, as of this week, we now have more than double the staff dedicated to advancing the rights, autonomy, opportunity, and dignity of people with significant speech-related disabilities! Thanks to generous funding from the Ford Foundation and other donors, we were able to mount a hugely successful national recruitment effort and found three incredible new staff members to broaden our impact.

Our three newest staff members, joining Executive Director & Legal Director Tauna Szymanski, JD, MPA (she/her), and Policy Director Bob Williams (he/him) in the fight for communication rights and access, are Tony Alexander, Ren Koloni, and Erika Prado. 

 A Black man with dreadlocks wearing a suit and tie is looking at the camera with folded armsProgram Associate Tony Alexander, JD (he/him), joins CommunicationFIRST from the Autistic People of Color Fund and the Autistic Women & Nonbinary Network, where he assisted both organizations with their policy advocacy needs. Mr. Alexander is delighted to expand CommunicationFIRST’s efforts to defend and empower other disabled and multiply marginalized people and its disability justice work more generally. He will also focus on expanding CommunicationFIRST’s policy advocacy work and developing materials on barriers to access to justice experienced by people who require AAC. He is based in Los Angeles, and communicates most effectively with speech.

 A nonbinary person with pale skin and wearing glasses smiles at the cameraProgram Associate Ren Koloni, MA (they/them), is a multiply disabled and chronically ill autistic justice worker, with special experience in trans and disabled communities. Ren’s background in linguistics, education, and trauma studies, combined with their passion for disability justice, drives their interest in communication access, using tools like plain language, storytelling, and, of course, AAC. Among other things, Ren will be helping to make CommunicationFIRST’s webinars and materials more accessible to people with a variety of communication-related disabilities. They are semi-speaking and communicate most effectively by typing. They are based in Northern Virginia.

 A Latina woman with long dark hair is looking at and smiling at the cameraProgram Associate Erika Prado, MA (she/her), joins CommunicationFIRST after five years of engaging in original research and social justice advocacy exploring how English and Spanish-using Latinx AAC users and their families manage the benefits and limitations of AAC technologies. Among other things, Erika will help make CommunicationFIRST’s programming and resources more accessible to Spanish language users. Erika lives with a disability, resides in Southern California, and communicates most effectively with speech in both English and Spanish.

More detailed biographies of CommunicationFIRST team members can be found here.

More than 5 million children and adults in the United States cannot rely on speech alone to be understood, due to disability or another condition. CommunicationFIRST launched in October 2019 as the only national civil rights organization dedicated to protecting and advancing the autonomy, dignity, rights and opportunities of our nation’s people with speech-related disabilities. We are disability-led, and use public engagement, policy and practice reform, and systemic advocacy strategies to advance our mission and vision.

For more information about our mission, work, and leadership, please visit https://CommunicationFIRST.org. To support us, please go to https://CommunicationFIRST.org/donate/

Únase a nosotros para dar la bienvenida a nuestra nueva Presidenta y Asociados del Programa

A white woman with long dark hair smiles at the cameraNos complace anunciar que, a partir del 1 de agosto de 2022, Jordyn Zimmerman, MEd (ella), es la nueva presidenta de la junta directiva de CommunicationFIRST. Agradecemos a India Ochs, JD, MPA (ella), por su liderazgo crítico durante el lanzamiento y los primeros años de CommunicationFIRST, y esperamos sus continuos conocimientos y consejos mientras permanezca en la junta directiva como expresidenta. Cuando no está dirigiendo CommunicationFIRST, Jordyn se desempeña como directora de desarrollo profesional en The Nora Project, que apoya a los educadores en sus esfuerzos por enseñar a todos los estudiantes sobre la discapacidad como una parte valiosa y esperada de la diversidad humana. Como usuaria autista de CAA, la Srta. Zimmerman también fue nombrada a principios de este año para formar parte del Comité para Personas con Discapacidades Intelectuales del presidente Biden.

¡También nos complace anunciar que, a partir de esta semana, contamos con más del doble de personal dedicado a promover los derechos, la autonomía, las oportunidades y la dignidad de las personas con discapacidades significativas relacionadas con el habla! Gracias a la generosa financiación de la Fundación Ford y otros donantes, pudimos montar un esfuerzo de contratación nacional de gran éxito y encontramos tres increíbles nuevos miembros del personal para ampliar nuestro impacto.

Nuestros neuvos tres miembros del personal, junto con la directora ejecutiva y directora legal Tauna Szymanski, JD, MPA (ella) y el director de políticas Bob Williams (él) en la lucha por los derechos y el acceso a la comunicación, son Tony Alexander, Ren Koloni, y Erika Prado.

A Black man with dreadlocks wearing a suit and tie is looking at the camera with folded armsEl asociado del programa Tony Alexander, JD (él), se une a CommunicationFIRST del Autistic People of Color Fund y Autistic Women & Nonbinary Network, donde ayudó a ambas organizaciones con sus necesidades de promoción de políticas. El Sr. Alexander está encantado de expandir los esfuerzos de CommunicationFIRST para defender y empoderar a otras personas discapacitadas y marginadas y su trabajo de justicia para discapacitados en general. También se centrará en expandir el trabajo de promoción de políticas de CommunicationFIRST y desarrollar materiales sobre las barreras de acceso a la justicia que experiencia las personas que requieren CAA. Tiene su sede en Los Ángeles y se comunica de manera más efectiva con el habla.

A nonbinary person with pale skin and wearing glasses smiles at the cameraElle asociade del programa Ren Koloni, MA (elle), es une trabajadore de justicia autista con discapacidades múltiples y enfermedades crónicas, con experiencia especial en comunidades trans y discapacidades. La experiencia de Ren en lingüística, educación y estudios de trauma, combinada con su pasión por la justicia de discapacidad, impulsa su interés en el acceso a la comunicación, utilizando herramientas como lenguaje sencillo, narración de historias y, por supuesto, CAA. Entre otras cosas, Ren ayudará a que los seminarios web y los materiales de CommunicationFIRST sean más accesibles para las personas con una variedad de discapacidades relacionadas con la comunicación. Son semihablantes y se comunican de manera más efectiva escribiendo a máquina. Tiene su sede en el norte de Virginia.

A Latina woman with long dark hair looks at and smiles at the cameraLa asociada del programa Erika Prado, MA (ella), se une a CommunicationFIRST después de cinco años de dedicarse a la defensa de la justicia social y la realización de proyectos de investigación que exploran cómo los usuarios Latinx de CAA que se comunican en inglés y español y sus familias manejan los beneficios y las limitaciones de las tecnologías de CAA. Entre otras cosas, Erika ayudará a que la programación y los recursos de CommunicationFIRST sean más accesibles para las personas que usan español. Erika vive con una discapacidad, reside en el sur de California y se comunica de manera más efectiva con el habla en inglés y en español.

Se pueden encontrar biografías más detalladas de los miembros del equipo de CommunicationFIRST aquí.

Más de 5 millones de niños y adultos en los Estados Unidos no pueden confiar solo en el habla para ser entendidos, debido a una discapacidad u otra condición. CommunicationFIRST se lanzó en octubre de 2019 como la única organización nacional de derechos civiles dedicada a proteger y promover la autonomía, la dignidad, los derechos y las oportunidades de las personas de nuestra nación con discapacidades relacionadas con el habla. Estamos liderados por personas con discapacidad y utilizamos la participación pública, la reforma de políticas y prácticas y estrategias sistémicas de defensa para avanzar en nuestra misión y visión.

Para obtener más información sobre nuestra misión, trabajo y liderazgo, visite https://CommunicationFIRST.org. Para apoyarnos, vaya a https://CommunicationFIRST.org/donate/.